« juli 2004 | Main | september 2004 »

augusti 30, 2004

The Discourse of Philosophy 1940-1999

The Discourse of Philosophy 1940-1999 skapad av Olle Persson, t.ex. "Egocentric map of Thomas Kuhn" (tyvärr inte klickbar).

Se en massa (andra) bibliografiska kartor på Inforsk (The Information Research Group).

Posted by hakank at 08:11 EM Posted to Filosofi

John Allen Paulos om en förutsägelse av det amerikanska valet

I Election Prediction - Four More Years or Four More Variables? beskriver och kritiserar John Allen Paulos en av förutsägelserna av det amerikanska valet.

A well-known Yale economist has written a book using the mathematical technique of regression to predict the outcome of presidential elections. Ray C. Fair's Predicting Presidential Elections and Other Things grew out of his 1978 paper that provides quite accurate descriptions of these quadrennial elections dating back to 1916. Before getting to his very surprising prediction for this November (with which I disagree), let me sketch the idea behind the technique.

Sedan går Paulos Igenom de olika parametrarna som Fair använder för att förutsäga valets utgång, och slutsatsen blir:

The bottom line: the model predicts that the outcome won't even be close. Bush will win somewhere around 58 percent of the vote.

This is quite contrary to the polls and to the election futures markets, both of which indicate a very tight race. Still, before dismissing Fair's prediction out of hand, note that his model has been impressive (in retrospect) over the 22 presidential elections since World War I. Although the model's predictions of the victor were wrong in a couple of very close elections, its predictions of the vote percentages in these years were nevertheless quite accurate.

Men Paulos är kritisk till modellen eftersom den inte tar hänsyn till flera viktiga parametrar:

I suspect that other variables — the war in Iraq, cultural and environmental issues, and concerns about civil liberties — will play a more important role in this year's election than in past years, and they are not part of Fair's model. Even the economic factors in his model fail to reflect anxieties over job losses, huge deficits, and increasingly disproportionate inequalities of income.

Han är även principiellt kritiskt till denna typ av regressionsmodeller, vilket även diskuteras. Artikeln avslutas på följande sätt:

The prediction of Fair's model that Bush will win by a wide margin is likely to be disturbing to Kerry supporters and heartening to Bush supporters. Because of the anomalous nature of this election, the testimony of the polls and the election markets, and the frequent unreliability of regression models, however, I do not believe it.

We'll just have to wait until November (or, horrors, December) to see whether Professor Fair's model will be outfitted with new variables and, a bit more importantly, the country outfitted with a new president.

Posted by hakank at 07:39 EM Posted to Statistik/data-analys | Comments (2)

augusti 29, 2004


I Theory of Play görs en genomgång av teorier kring lek/spel (eng. "play" alltså). Författare till texten är Matthew Didemus som google-tydligen är en musiker/filmmakare.

The concept of play is often overlooked and underestimated in philosophy. The following is a brief look at the idea of play in recent continental philosophy, its manifestation in the work of the Italian futurists, and its potential in electronic texts.

The following is an attempt to show the significance of play and to establish a working definition of the concept of play. In doing so we will examine three existing definitions of the concept play from that emerged in 20th century continental philosophy. Each of these three definitions belong to three respective theorists: 1) Huizinga, who attempts to map play’s presence and importance throughout the history of culture; 2) Gadamer, who drawing from Huizinga, attempts to define play in relation to the work of art; and finally 3) Derrida who attempts to link play to deconstruction.

Sista avsnittet handlar om spel/lek/skoj med elektroniska texter.

Electronics texts hold the potential to very playful for many reasons, but for our purposes we will be speaking of only two here: 1) They can operate separately from reality; and 2) They can and must be structured ground up, allowing them the potential to be structured in a playful manner. The first reason operates on several levels including: that they have there own time/space organization that is determined by the computer; and they are (in the sense that Gadamer speaks) always a (re)presentation of something. The second reason refers to the structures of computer programming. This means that all electronic texts are given rules within which they operate, but that these rules, because they are constructed ground up can either seek play or avoid it.

My project, which was created in conjunction with this paper, is an electronic text that was modeled after two rules established by Marinetti in several of the futurist manifestos.

Se Text Design Generator som skapar bilder liknande den som finns på första sidan i länken ovan.

Posted by hakank at 08:38 FM Posted to Diverse vetenskap

augusti 26, 2004


Google Answers-frågan Different ways of designing voting, depending on your goals? innehåller en mycket innehållsrik redogörelse för olika typer av system att rösta, inklusive fördelar och nackdelar.

Frågan börjar:
I'm asking for an easy-to-reference chart describing the strengths, weaknesses, "best use scenarios" and "worst use scenarios" of voting systems [...] I'd like it to be written at around an eighth-grade level.

Några länkar som nämns:
James Green-Armytage: A Survey of Basic Voting Methods
Center for Voting and Democracy.

Posted by hakank at 08:45 EM Posted to Spelteori och ekonomi | Comments (1)

augusti 24, 2004

Demokratiska akademiska tidskrifter

En metod att skapa mer demokratiska journaler presenteras i Journal of New Democratic Methods: An Introduction skriven av John David Funge. (Jag tror att det är rätt person Uppdatering. Det är samma person: samma emailadress.)

This paper describes a new breed of academic journals that use statistical machine learning techniques to make them more democratic. In particular, not only can anyone submit an article, but anyone can also become a reviewer. Machine learning is used to decide which reviewers accurately represent the views of the journal's readers and thus deserve to have their opinions carry more weight. The paper concentrates on describing a specific experimental prototype of a democratic journal called the Journal of New Democratic Methods (JNDM). The paper also mentions the wider implications that machine learning and the techniques used in the JNDM may have for representative democracy in general.

Från Conclusion

One of the biggest challenge to the success of the JNDM is obtaining participation from qualified people. This is a classic chicken and egg problem and hopefully the paper you are now reading will help to interest people. The more widely it can read the better.

Even if people begin signing up to the JNDM and submitting articles it will still be a challenge to encourage people to review and rate articles. It may be necessary to institute incentives to encourage people to actively participate. For example, users should probably not be allowed to read another submission until they have submitted their review for the last one. Similarly readers could be rationed to only being able to read a fixed number of articles without submitting any ratings. The danger is that a small number of enthusiasts end up doing all the reviewing with little or no feedback from the larger readership.

Se även
www.democraticjournals.org som kräver konto och inloggning (har alltså inte testat detta). Man säger så här på välkomstsidan:
Welcome to the Journal of New Democratic Methods (JNDM). The JNDM is currently only available as part of a beta release and limited test. We don't have details on when the JNDM will be made more widely available, as that depends in part on the results of the test.

Från paprets litteraturlista:
Collaborative Filtering
Chris Manning and Hinrich Schütze. Foundations of Statistical Natural Language Processing (kompanjonsajt till en mycket trevlig bok).

Posted by hakank at 07:39 EM Posted to Machine learning/data mining

augusti 22, 2004

'intressant blogg' - Resultat av sökstabilisering Typ B

Här är första resultatet av det experiment som gjordes i 'intressant blogg' - En liten studie i sökstabilisering Typ B.

Google har nu hittat och indexerat in denna anteckning i sin databas (*). Det visar sig att "intressant blogg"-sökningen nu är stabil, till och med 4-stabil, enligt definitionen i förra anteckningen.

Som grädde på moset kom pingningen av anteckningen till intressant.se in på andra plats och TrackBacken som gjordes till Captology Notebook-anteckningen ligger sjua (stabilt).

Så, experimentet med sökstabilisering Typ B av intressant blogg anses härmed ha lyckats. Det är sedan en helt annan sak hur länge detta resultat kommer att hålla; möjligen blir någon inspirerad att "googlenappa" sökfrasen...

(*) För att vara korrekt är det bloggens ingångssida som nu ligger först i sökresultatet, och inte själva anteckningen. Om någon dag torde även anteckningen indexerats in, vilket kommer att boosta placeringen ytterligare, eftersom sökordet finns i titeln på HTML-sidan.

Posted by hakank at 06:47 FM Posted to Sökmotorer | Comments (2)

augusti 21, 2004

Fredagsfyran - Tema fredagsfyran

Veckans Fredagsfyran - Varför inte tema fredagsfyran?

1. Vilken typ av frågor ska det vara på fredagsfyran: personliga, "debattaktiga" eller en hälsosam blandning av båda?

Eller kanske en hälsosam blandning av alla tre?

2. Varför svarar du egentligen på frågor av den här typen?

Ibland är det kul, ibland informativt, ibland har jag tid, ibland vet jag inte.

3. Finns det något med fredagsfyran du tycker ska förändras?

Nope, fortsätt så.

4. Hitta en helt valfri fredagsfyrefråga och besvara den.

Den var lätthittad.

Fråga: "Hitta en helt valfri fredagsfyrefråga och besvara den."
Svar: "Hitta en helt valfri fredagsfyrefråga och besvara den."

Fråga numero 4 ska - visar det sig - vara:

4. Hitta en helt valfri fredagsfyrefråga och besvara den.

Oj, det blir ju genast besvärligare. [... time passes ...] OK, här är en:

Fråga: Vilken är den svåraste fredagsfyrefrågan du besvarat?
Svar: Vilken är den svåraste fredagsfyrefrågan du besvarat?

(Härmed utdelas ett förskottsettårssgrattis till FF nästa vecka.)

Posted by hakank at 07:34 FM Posted to Fredagsfyran | Comments (1)

augusti 20, 2004

'intressant blogg' - En liten studie i sökstabilisering Typ B

Inspirerad av 'Interesting blog' - we're number one? (Captology Notebook) gjordes motsvarande svenska sökning:

intressant blogg

I skrivande stund kommer innevarande blogg först, följd av Nätkreatur och Klocklös i tiden. Om man däremot citerar sökningen, dvs

"intressant blogg"

kommer Nätkreatur först, tätt följd av Klocklös i tiden och sedan hakank.blogg.

Några begreppsligheter
Den engelskspråkiga sökningen (interesting blog) är stabil i betydelsen att samma sajt kommer först oavsett om man citerar sökningen eller inte. Den svenska sökvarianten är däremot instabil.

Undertiteln på denna blogganteckning - en liten studie i sökstabilisering typ B - kommer sig av det experiment som ni just nu bevittnar, nämligen att försöka få hakank.blogg som första resultat på de båda typerna av sökningarna, både med och utan citattecken. Ett lyckat sådant försök kallas härmed för sökstabilisering. Eftersom det finns två varianter av sökstabilisering blir det typ A och typ B:
* Typ A: då den sajt som var på första platsen för citatsökningsversionen även blir först på sökning utan citattecken
* Typ B: då den sajt som var på första platsen för sökningar utan citattecken även kommer först på en sökning med citattecken.

Jaha, nu är det bara att vänta några dagar tills google spindlar denna anteckning - vilket torde ske på söndag eller måndag (dvs 22 eller 23 augisti) - så kan vi se om det blivit något skillnad, dvs om det blivit någon sökstabiliseringen typ B.

Egentligen borde man kalla det engelska sökresultatet för 1-stabilt eftersom det endast är förstaplatsen som är samma. Skulle de fyra första sökresultaten vara i exakt samma ordning är det 4-stabilt etc.

Däremot ger båda de engelska sökningarna samma första fyra sajter fast i olika ordningar, precis som för den svenska varianten (som har samma tre i topp-klustret). Att det är samma N bloggar som ligger först ger någon indikation på sökstabiliteten, men den exakta formeln för detta lämnas antingen som en övning åt läsaren eller till en regnig söndag.

Endast sökning på intressant ger naturligtvis intressant.se i topp. Sökresultatet är naturligtvis samma oavsett om man citerar sökningen eller inte.

Här är för övrigt ett citat från den ovan refererade blogganteckningen:
Since Google is so incredibility popular [...] [Google] has influenced many decisions about how to use language on the web.

Posted by hakank at 10:44 EM Posted to Blogging | Sökmotorer | Comments (4)

augusti 18, 2004

Fraktaler i Shakespeares texter

Ali Eftekhari: Fractal geometry of literature: first attempt to Shakespeare's works
It was demonstrated that there is a geometrical order in the structure of literature. Fractal geometry as a modern mathematical approach and a new geometrical viewpoint on natural objects including both processes and structures was employed for analysis of literature. As the first study, the works of William Shakespeare were chosen as the most important items in western literature. By counting the number of letters applied in a manuscript, it is possible to study the whole manuscript statistically. A novel method based on basic assumption of fractal geometry was proposed for the calculation of fractal dimensions of the literature. The results were compared with Zipf's law. Zipf's law was successfully used for letters instead of words. Two new concepts namely Zipf's dimension and Zipf's order were also introduced. It was found that changes of both fractal dimension and Zipf's dimension are similar and dependent on the manuscript length. Interestingly, direct plotting the data obtained in semi-logarithmic and logarithmic forms also led to a power-law.

Posted by hakank at 08:49 EM Posted to Komplexitet/emergens

Extreme Martial Arts

På Discovery Channel sänds ibland program om den för mig tidigare okända sporten "Extreme Martial Arts", som är en blandning av traditionell kampsport/-konst med inslag av de mer flashiga rörelserna från Kung Fu-filmer, Matrix och andra. De två program jag sett är speciellt intressanta för de grafiska effekterna där man ser hur kroppen (visas som skelett) påverkas av slagen.

Det finns några WMV-klipp på Discovery Channels svenska sida Extrema kampsporter.

Posted by hakank at 08:34 EM Posted to Sport, idrott, hälsa

Om anseende (spelteori)

I blogganteckningen When Reputation Systems Are Worse Than Useless sammanfattar och diskuterar Paul Resnick ett spelteoretiskt paper skrivet av Jeffrey Ely, Drew Fudenberg och David K. Levine kring anseende. Se nedan för referens och abstract till papret.

Så här börjar blogganteckningen:
A paper by Ely, Fudenberg, Levine, titled When is Reputation is Bad?, analyzes mathematical models of situations where public reputations make it harder, not easier, to sustain good behavior. I'll start with their example of a car mechanic who prefers to be honest but will occasionally be tempted to take an unfriendly action in order not to be mistaken in the long run for a crooked mechanic. Then I try to summarize their findings about the class of situations that lead to this kind of problem.

Papret är Jeffrey Ely, Drew Fudenberg, David K. Levine:
When is Reputation Bad? (PDF).
In traditional reputation theory, reputation is good for the long-run player. In "Bad Reputation," Ely and Valimaki give an example in which reputation is unambiguously bad. This paper characterizes a more general class of games in which that insight holds, and presents some examples to illustrate when the bad reputation effect does and does not play a role. The key properties are that participation is optional for the short-run players, and that every action of the long-run player that makes the short-run players want to participate has a chance of being interpreted as a signal that the long-run player is "bad." We also broaden the set of commitment types, allowing many types, including the "Stackelberg type" used to prove positive results on reputation. Although reputation need not be bad if the probability of the Stackelberg type is too high, the relative probability of the Stackelberg type can be high when all commitment types are unlikely.

Posted by hakank at 08:10 EM Posted to Spelteori och ekonomi

augusti 13, 2004

Hur svårt är det att hitta i städer?

I Nature News-artikeln The urban maze skriver Philip Ball om två undersökningar kring hur komplicerade städer är, bl.a. en där några svenska städer (Stockholm, Malmö, Umeå) har studerats.

[Martin] Rosvall, of Umea University in Sweden, and his co-workers have tried to figure out why it is so hard for us to find our way around cities. Of course, the obvious answer is that cities have a lot of streets. And particularly if you live in an old city like London or Athens, those streets are messily arranged. But it turns out that the problem is a lot worse than that.

One way of gauging the complexity of a city is to ask how many directions you would need to get around. This need not be a function of distance: major arteries through a city can channel you efficiently between remote locations. In terms of information, any road off such a main highway is the same distance away from a particular point as any other ('second on the left' is no more complex an instruction than 'tenth on the left').
The real cities were consistently harder to navigate than the randomized ones, in other words the 'search information' needed on average to navigate between two points is consistently larger for real cities. There really does seem to be a property, peculiar to cities, that makes them harder to find your way around than other types of network.
As you might expect, Manhattan, with its chequered grid plan, proves easier to navigate than the three, less orderly Swedish cities considered (Stockholm, Malmö and Umea). But even Manhattan is more complex, by these measures, than the network formed by flights between US airports.

De två refererade papren är
Martin Rosvall, Ala Trusina, Petter Minnhagen, Kim Sneppen:
Networks and Cities: An Information Perspective
Traffic is constrained by the information involved in locating the receiver and the physical distance between sender and receiver. We here focus on the former, and investigate traffic in the perspective of information handling. We re-plot the road map of cities in terms of the information needed to locate specific addresses and create information city networks with roads mapped to nodes and intersections to links between nodes. These networks have the broad degree distribution found in many other complex networks. The mapping to an information city network makes it possible to quantify the information associated to locating specific addresses. We suggest a size-rescaled information measure that allows us to quantify the complexity in city organization and other complex networks.

Rui Carvalho, Alan Penn:
Scaling and universality in the micro-structure of urban space
We present a broad, phenomenological picture of the distribution of the length of open space linear segments, l, derived from maps of 36 cities in 14 different countries. By scaling the Zipf plot of l, we obtain two master curves for a sample of cities, which are not a function of city size. We show that a third class of cities is not easily classifiable into these two universality classes. The cumulative distribution of l displays power-law tails with two distinct exponents, alphaB=2 and alphaR=3. We suggest a link between our data and the possibility of observing and modelling urban geometric structures using Lévy processes.

Se även
Complex Networks (Umeå Universitet)
NORDITA Network Research
Space Syntax.

Posted by hakank at 09:27 EM Posted to Social Network Analysis/Complex Networks | Comments (2)

augusti 07, 2004

Duncan Watts om 9/11-kommissionen

Duncan Watts kritiserar 9/11-kommissionens förslag i Slate-artikeln Decentralized Intelligence - What Toyota can teach the 9/11 commission about intelligence gathering .

The most publicized recommendation of the 9/11 commission—and one President Bush and Sen. John Kerry have raced to endorse—is that the United States create a national director of intelligence. Centralizing is an understandable response to the pre-9/11 intelligence fiasco. But as organizational science and history show, it's also a misguided one.

Watts menar att vi i stället för att skapa centralinstitutioner för att lösa denna typ av problem ska lära oss av organisationer som Toyota för att hantera krissituationer. T.ex. när ett helt lager med viktiga komponenter brann ner, så lyckades man lösa detta på tre dagar, men inte genom att skapa ett centralt organ som detaljstyrde hur allting skulle lösas.

Rather than relying on the guidance and coordination of an inspired leader (control mode), the response was a bewildering display of truly decentralized problem solving: More than 200 companies reorganized themselves and each other to develop at least six entirely different production processes, each using different tools, different engineering approaches, and different organizational arrangements. Virtually every aspect of the recovery effort had to be designed and executed on the fly, with engineers and managers sharing their successes and failures alike across departmental boundaries, and even between firms that in normal times would be direct competitors.

Artikeln ger fler exempel på denna typ av krislösningar. Det finns dock ingen patenlösning som är giltig för alla situationer.

So, how does one make this kind of magic happen? Unfortunately, no one is quite sure. Different organizations, from business firms to research communities to the military, have tried to address their collective problem-solving needs in a variety of ways. Some militaries make a point of training their officers in joint-service academies and staff colleges, both of which serve the purpose of building friendships and professional relationships across otherwise frosty institutional boundaries. Academic researchers, for their part, organize interdisciplinary conferences and working groups that serve to introduce disciplinary specialists who turn out to have complementary knowledge or skill sets, but who otherwise would never have had occasion to meet. And business firms from the automotive to high-tech and finance industries deliberately cross-pollinate their intellectual capital by fostering worker exchanges across divisions or even firms, building problem-solving teams around tasks rather than departments, emphasizing informal agreements and collaborations over formal contracts, and organizing sophisticated team-building exercises for geographically dispersed junior executives.

Watts skriver mer om decentraliserade nätverk (där bl.a. ovanstående exempel diskuteras mer i detalj) i sin fascinerande bok Six Degrees: The Science of a Connected Age. Fler böcker i ämnet nämns i Social Network Analysis och Complex Networks - En liten introduktion samt i bloggkategorin Social Network Analysis/Complex Networks.

Läs även Malcolm Gladwells Connecting the dots - The paradoxes of intelligence reform för en kritisk genomgång hur CIA och FBI förändrats beroende på vilka typer av kriser som nyss har uppstått.

Posted by hakank at 11:06 FM Posted to Social Network Analysis/Complex Networks | Comments (5)

Senaste First Monday

Senaste First Monday innehåller bl.a. följande:

Joseph J. Esposito: The devil you don’t know: The unexpected future of Open Access publishing
With the advent of the Internet and online publishing, the notion has arisen that access to the world’s research publications could be made available to one and all for free, presumably by shifting the costs to other places in the value chain and disintermediating publishers, a circumstance called Open Access (OA) publishing. While there are many hopes embedded in this view (lower costs, wider access, etc.), it appears more likely that Open Access will come about not through a revolution in the world of legacy publishing, but through upstart media built with the innate characteristics of the Internet in mind. An unanticipated outcome of this situation will be that the overall cost of research publications will rise, though the costs will be borne by different players, primarily authors and their proxies.

Brendan Luyt: Who benefits from the digital divide?
New information and communication technologies are seen as a potent source of advancement for many countries in Africa, Asia and Latin America and have increasingly featured as topics of discussion in international fora. Who benefits from the rapid rise of this issue on the international agenda? This article argues that the promotion of the digital divide as a policy issue benefits four major groups: information capital, developing country governments, the development "industry," and global civil society.

Gary Hepburn: Seeking an educational commons: The promise of open source development models
Schools are hindered by cost and flexibility problems as they try to obtain resources such as software and textbooks. Open source development processes are producing products that can address many of these problems and, as importantly, provide a better alignment with core educational values. Indeed, open source products potentially encourage the development of an educational commons.

Posted by hakank at 09:01 FM Posted to Diverse vetenskap

augusti 05, 2004

intressant.se: nu med fungerande intressant-list samt toppklicklista

Sedan intressant.se och kategoripingning skrevs (den 1 augusti, dvs i söndags) har det hänt en hel del spännande saker med bloggsamlingssajten intressant.se.

Det kommer hela tiden nya bloggare som pingar sajten, som bl.a. beror på att det blivit enklare att pinga manuell, t.ex.med Mannes trevliga bookmarklet. Mest intressant-listan har börjat få struktur och börjar fungera, dvs att de anteckningar som man misstänker intresserar en större mängd läsare ligger i topp (just nu är det aktuella bloggfrågor). Kategorierna har fått en bättre struktur med underkategorier. Nyheter kring sajten skrivs i den där färgade boxen uppe till höger och Infosidan har snyggats upp och blivit mer fullständig.

Och för en stund sedan kom en Topplista för de mest beklickade bloggarna. Om värdena som finns på listan anger IP-unika klick så innebär det att det åtminstone är 110 personer (olika IP-nummer) som använder systemet. Detta uträknat enligt följande:

Den blogg som just nu ligger överst på topplistan, dvs ...i elden, har 663 klick och har - om jag räknat rätt - pingat 6 anteckningar, vilket ger 663/6 ~ 110 klick/anteckning, dvs 110 användare.

Det är inte dåligt efter så kort tid. Det kan naturligtvis vara nyhetens behag, men jag tror och hoppas att intressant.se kommer att fortsätta användas aktivt av besökarna. Uppdatering: Som Johan skriver i kommentaren är värdena inte antal klick utan något annat. Och då faller ju hela ovanstående, och nedanstående, funderingar.

Vad gäller listorna ska man inte glömma bort att det är många bloggar som (ännu) inte pingar intressant.se, så sajten ger ingen fullständig bild av vad som händer på de svenska bloggarna.

Uppdatering några minuter senare:
Om man räknar unika IP-nummer över tid för att identifiera unika användare, ställer alltid de dynamiska IP-numren till det, liksom proxies. Jag är dock osäker på hur mycket det påverkar kalkylen ovan. Hur stor procent av internetanvändarna har dynamiska nummer som förändrar sig på en vecka?

Posted by hakank at 11:18 EM Posted to Blogging | Comments (5)

Filosofiska anekdoter (Sidney Morgenbesser)

Daily Sun om filosofen Sidney Morgenbesser som avled nyligen: Remembering Sidney Morgenbesser

Friends and colleagues gathered yesterday at 201 East Broadway for the
funeral of Columbia University philosopher Sidney Morgenbesser, who died
over the weekend at age 82. The John Dewey Professor emeritus of
philosophy, who began teaching at Columbia in 1954, was known for his wit,
erudition, and blunt conversational style. A writer once likened him to a
cross between Spinoza and Groucho Marx.
The most celebrated Morgenbesser anecdote involved visiting Oxford
philosopher J. L. Austin, who noted that it was peculiar that although
there are many languages in which a double negative makes a positive, no
example existed where two positives expressed a negative. In a dismissive
voice, Morgenbesser replied from the audience, "Yeah, yeah".

Liksom en av bloggarna nedan så har jag hört denna anekdot men visste inte vilka som var inblandade. Andra (och samma) anekdoter om Morgenbesser nämns t.ex. i följande bloggar:

Orange Philosophy: Double Positive
normblog: Philosophical tales (som länkar till fler anteckningar), More Sidney stories
Crooked Timber: Sidney Morgenbesser
Language Log: If P, so why not Q?

NPR RealAudio: The Witty Professor: Sidney Morgenbesser

Posted by hakank at 07:27 EM Posted to Filosofi

Experimentell filosofi

Experimentell filosofi är en ny forskningsgren där man försöker att testa filosofiska teorier med empiriska metoder.

Det finns en gruppblogg: Experimental Philosophy A blog dedicated to interdisciplinary research in legal theory, philosophy, and psychology som ägnas åt ämnet. En mer strukturerad referenslista kan man läsa i Dictionary Entry (där "Dictionary" hänvisar till Dictionary of Philosophy of Mind).

Presentationspaper: What Is Experimental Philosophy? (PDF) skriven av Joshua Knobe.

Since the earliest days of analytic philosophy, it has been a common practice to appeal to intuitions about particular cases. Typically, the philosopher presents a hypothetical situation and then makes a claim of the form: In this case, we would surely say.... This claim about people s intuitions then forms a part of an argument for some more general theory about the nature of our concepts or our use of language.

One puzzling aspect of this practice is that it so rarely makes use of standard empirical methods. Although philosophers quite frequently make claims about what people would ordinarily say, they rarely back up those claims by actually asking people and looking for patterns in their responses. In recent years, however, a number of philosophers have tried to put claims about intuitions to the test, using experimental methods to figure out what people really think about particular hypothetical cases. At times, the results have been extremely surprising.

Here I discuss applications of this new methodology to three areas of philosophy the philosophy of language, the theory of action, and the free will debate.

De där forskningsområdena "experimentell X" är spännande. Experimental Mathematics skrevs om för några månader sedan. Experimentell ekonomi var det forskningsområde som erkändes med Sveriges Riksbanks pris i ekonomisk vetenskap till Alfred Nobels minne 2002, då pristagarna var Daniel Kahneman och Vernon Smith. (Se även Att förutsäga framtiden i efterhand - hindsight bias/creeping determinism samt andra anteckningar i kategorin Kognitiva illusioner.)

Posted by hakank at 07:14 FM Posted to Filosofi

augusti 04, 2004

Placering på stränder och i bussar

I New York Times-artikeln Sociology. History. Where to Put the Blanket undras över hur vi placerar oss på stranden.

On an unbearably hot day in August you arrive at the beach - Jones Beach, Santa Monica Beach or any other beach - and you see in front of you uncountable blankets, umbrellas and people arranged in an unfathomable pattern, or no pattern at all.
How do you decide whether there's enough room between two family groups? How can you tell in advance who is going to kick sand or indulge in inappropriate public displays of affection? What is the optimal search pattern for open space? Astronauts were better prepared for a moon walk than we are for a beach walk. One small step for a man, then another small step for a man, and another.

Efter att gått igenom några skrifter skrivs följande:

Dr. William Kornblum, a sociologist at City University of New York and author of "At Sea in the City," a book about sailing New York's waterfront, studied beach use in the 1970's and 80's for the National Park Service. In an interview, he said ethnic and racial conflicts sometimes erupted on beaches when groups that usually lived apart found themselves in close proximity. Race riots in Chicago in 1919 started on a beach, he said.

Artikelförfattaren är inte riktigt nöjd med de förklaringar han hittade och avslutar på följande sätt:

After I spoke to Dr. Kornblum, I started thinking that there might be another approach to discovering the rules of beach blanket placement. Perhaps the problem is mathematical. Maybe we're like M&M's. Mathematicians are always studying the packing of M&M's. Candies do not make conscious, deliberate decisions, of course. But maybe we don't either. Maybe we simply collect and disperse in a kind of Brownian motion.

This suggests a non-ego, non-evidence-based strategy. You are not a sweaty, tired person hoping against hope for a quiet spot in the crowd. You are a grain of sand, a drop in the sea of humanity. You don't need some fancy rational strategy. Be the blanket. Let the space choose you. Get over yourself.

Det är i och sig en fascinerande tanke att vi endast skulle placera oss rent slumpmässigt, som rön för vinden eller låta oss packas ihop som godis i en påse.

Det känns dock inte rätt. Vi har troligen någon form av bevekelsegrund - medvetet eller inte - att sätta oss där vi sätter oss. Troligen är det både psykologiska och sociologiska faktorer som avgör placeringen, naturligtvis kopplat till slumpen.

Vissa personer vill sitta långt ifrån allt stök eller nära till glasskiosken. Några vill sitta så att de ser alla som går förbi, eller isolerade så ingen stör dem, och de där unga killarna vill sitta så nära som möjligt de där tjejerna. Någon kanske vill ha minst 10 meter till närmsta granne och flyttar sig om någon kommer för nära. Etc.

Det skiljer sig säkerligen även åt kulturellt, liksom (det påstådda) fenomenet att olika kulturer har olika beteendemönster att sätta sig i bussar. Enligt obekräftade källor (som dock stöds av egen erfarenhet) verkar många på svenska bussar föredra att sätta sig på ett ensamt säte intill fönstret, och endast när dessa platser är upptagna sätter man sig bredvid någon annan. Enligt en nu glömd muntlig källa är australiensare tvärtom. Där sätter man sig gärna bredvid en passagerare även om det finns helt tomma säten kvar i bussen.

Det är säkerligen också skillnad i beteende mellan stora städer och mindre samhällen, oavsett om man känner passageraren eller inte.

Min personliga bevekelsegrund till att vilja sitta innerst är att jag vill kunna sätta upp fötterna på den där listen som finns några decimeter upp, så att det blir enklare att läsa böcker. Möjligen kopplat till att inte vilja bli störd när den som sitter innerst ska gå av (naturligtvis alltid en tidigare hållplats än sin egen). Tidigare var det även obekvämt att sitta ytterst eftersom man var tvungen att balansera med bussens svängningar för att inte trilla ut i gången. Nu har de tack och lov satt in armstöd så risken är minimerad.

Efter en del letande efter mer forskning kring strandbeteendet hittades ingenting. Man har studerat andra typer av folksamlingsfenomen, t.ex. gångtrafikanter, panik, applåder etc. (Se Kategori: Agentbaserad modellering för en hel del exempel på sådana studier.) Varför inte strandbeteende?

Något som vet mer om detta? Frågan gäller även bussbeteendet.

Posted by hakank at 09:45 EM Posted to Agentbaserad modellering | Comments (6)

augusti 01, 2004

intressant.se och kategoripingning

Nu har jag - på snäll inrådan från herr intressant.se själv - börjat kategoripinga till intressant.se. Tjänsten kan bli riktigt intressant om många använder den, speciellt som man kan RSS-bevaka de olika kategorierna.

Nedanstående är en mappning mellan mina kategorier och de som finns på intressant.se. Det är som synes ganska mycket i kategorin Vetenskap, vilket antingen säger något om mig eller om kategoriseringarna. Kanske delar av dmoz.org:s kategorisering (och som google använder) kan vara en inspiration i en framtid?

Först skrivs kategorin på hakank.blogg, sedan intressant.se:s kategori. Själva mappingen fås has åsikter om.

(Not: intressant.se-kategorin "Diverse" är nu bortagen. Läs förklaringen till detta.)

Det är väldigt enkelt att pinga kategorivis via Movable Type. Se denna sida hur man gör.

Uppdatering efter berättigat påpekande av Bengt O. Karlsson
Man behöver inte ha Movable Type för att pinga till intressant.se. Via detta webbformulär kan man göra det manuellt.

Posted by hakank at 09:56 EM Posted to Blogging | Comments (21)

Erich Friedman: Matematisk pyssel

Erich Friedman har en hel del sidor med matematiskt pyssel.

Math Magic (se även länkarna sist på den sidan)
Math Magic Archives
Puzzle Palace
Mathematical Horoscope
Friedman number
Top Ten Lists (som innehåller även annat än matematik).

Posted by hakank at 08:40 EM Posted to Matematik | Comments (2)