« november 2005 | Main | januari 2006 »

december 30, 2005

Spelteoretiska analyser av nyårslöften

Några spelteoretiska analyser av nyårslöften.

Mike Moffatt: How Economics Can Help You Keep Your New Year's Resolutions

One of my favorite concepts in game theory is the idea of a "strategic precommitment". A strategic precommitment is a commitment to a typically unpleasant action or ouctome unless a specific objective is reached. Strategic precommitments can often be very dramatic:

Moffatt refererar och citerar bland annat Virginia Postrels New York Times-artikel A Nobel Winner Can Help You Keep Your Resolutions.

På samma tema, dvs att förbinda sig till ett löfte:

WHY make New Year's resolutions? If you need to start a diet or get up earlier in the morning, why wait until Jan. 1? Why not do it today? New Year's resolutions do not make any rational sense.

While perfectly logical, that analysis misses the point. New Year's resolutions help people cope with some of the most difficult conflicts human beings face.

So argues one of the economics profession's greatest experts on conflict, Thomas C. Schelling, who shared this year's Nobel in economic science for, in the words of the citation, "having enhanced our understanding of conflict and cooperation through game-theory analysis."

One of his best-known ideas is "precommitment." One party in a conflict, he demonstrated, can often strengthen its strategic position by cutting off some of its options to make its threats more credible. An army that burns its bridges, making retreat impossible, is a classic military example.


Naturligtvis nämns Thomas Schelling, aktuell som delad mottagare av årets ekonomipris till Alfred Nobels ära, något som skrev om i Äntligen! Thomas Schelling får Ekonomipriset (där vidare referenser till Schelling nämns).


Vad gäller spelteori kan även rekommenderas Restoring Fun to Game Theory (PDF) av Avinash Dixit som försöker att få spelteoretiker och andra verksamma inom ämnet av använda populära exempel för att förklara spelteorin, t.ex. exempel från film och litteratur. Papret är full med sådana exempel. Ett längre utdrag ur och några kommentarer finns hos mahalanobis Game Theory in Movies.

[Möjligen skulle man här kunna säga att Dixit försöker få tillbaka "fun" i "fundamentals" (of game theory").]

Dixit har för övrigt skrivit en av mina favoritläroböcker inom spelteori. Games of Strategy där det finns en del trevliga exempel, t.ex. en analys av den amerikanska versionen av Expedition Robinson.

I kategorin Spelteori och ekonomi finns en del andra exempel på spelteoretiska analyser av inte så väldigt teknisk art.


Avslutande personlig not:
Som tidigare nämnts (i kommentaren) avger jag numera inga specifika nyårslöften, och det var mitt sista nyårslöfte. Det är ju en sak att inte avge nya löften och en helt annan sak att hålla de man tidigare lovat, för det ska man ju göra.


Om vi inte hörs innan: Gott Slut och Gott Nytt År!

Posted by hakank at 11:52 FM Posted to Spelteori och ekonomi | Comments (1)

Rappares sociala nätverk

(Not: Måste erkänna att jag är väldigt underkompetent när det gäller rap-musik och vissa termer kan därför vara felaktiga.)


Plus Magazine rapporterar i Rap: rivalry and chivalry om en undersökning av rappares sociala nätverk, dvs vilka som spelat/sjungit tillsammans med varandra. Philip Ball skriver om samma undersökning i Does rivalry rewire the rapping web?.

Det visar sig att detta sociala nätverk har två ovanligare egenskaper:

* Det är ett ganska tätt nätverk till skillnad från andra sociala nätverk, där många gör gästspel hos andra: Tidigare jazzmusik kännetecknades också av en sådan täthet (se refererns till paper nedan).

Mer tekniskt är ett tätt nätverk då medlemmarna är kopplade till varandra med en låg "grad av separation" (degrees of separation, har låg diameter), dvs att man har spelat/sjungit med varandra direkt eller spelat med någon som spelat med någon, osv i ett fåtal steg. För rappare är den genomsnittliga graden 2.9, till skillnad från t.ex. högenergifysiker som har samarbetat med varandra med diametern 5.9.

* Dessa nätverk har låg assortativitet (assortativity), dvs att de mest kopplade personerna tenderar inte att vara kopplade tillvarandra, till skillnad från många andra social nätverk.

Så här skriver Plus Magazine:


Assortativity measures the extent to which links exist between highly connected nodes and those much less connected. In assortative networks, well-connected individuals tend to be linked to each other. This makes perfect sense in most social networks — someone who is particularly sociable and friendly is very likely to also know the other most sociable people. But for some reason, the rap network has a very low level of assortativity — the most prolific rappers do not on the whole appear on each other's albums. One reason Smith suggests for this is that the rap market is highly competitive, and successful artists may be reluctant to help the sales of their adversaries. Smith thinks though that the full explanation goes deeper than simple commercial interests. The rap world is known to be fraught with particularly deep rivalries. Artists are often heard challenging and taunting each other on their records, and enmities in the past have escalated to violence and even murder. One particularly notorious rivalry arose between Death Row Records in Los Angeles (the "West Side") and Bad Boy Records in New York (the "East Side").


Artikeln som refereras är Reginald D. Smith The Network of Collaboration Among Rappers and its Community Structure (PDF)
Abstract:


The social network formed by the collaboration between rappers is studied using standard statistical techniques for analyzing complex networks. In addition, the community structure of the rap music community is analyzed using a new method that uses weighted edges to determine which connections are most important and revealing among all the communities. The results of this method as well as possible reasons for the structure of the rap music community are discussed.


Se även
Reginald Smith
Rap Collaboration Network Explanation där det bl.a. finns en kort FAQ för hur Smith gjort sin forskning.

Om tidigare jazzmusikens täthet, se Pablo Gleiser, Leon Danon Community Structure in Jazz (PDF)

Samt Social Network Analysis och Complex Networks - En liten introduktion
och för den delen andra anteckningar i kategorin Social networks analysis/complex networks.

Posted by hakank at 08:52 FM Posted to Musik | Social Network Analysis/Complex Networks

december 29, 2005

Apanssons yrke: Originaltexten av Lasse O'Månsson och G Linderholm?

Följande fråga kom från Martin Rundkvist som roligt nog nyligen blivit med blogg: Salto sobrius, tagline: Martin Rundkvist's blog. Books, music, archaeology, scepticism, Sweden.

Lasse Åberg framförde i Trazan & Banarne en låt av Lasse O'Månsson under titeln "Apanssons yrke". Underbart absurd sak:

"Apanssons yrke, som ni vet kräver envishet, mjöl och en trumpet"

På förfrågan säger Åberg att han utgick från LOM:s [Lasse O'Månsson:s] text och meckade om den för Apanssons syften, samt att originalet förmodligen kom från Blå Tummen.

Vet du möjligen i vilket sammanhang originaltexten framfördes, och vem den handlade om då? Finns den i tryck någonstans?

Anledningen till att han mailade mig är att nog att en googling på Lasse O'Månsson ger min anteckning Lasse O'Månsson och Bertil Pettersson som förstaträff. Och sådant förpliktigar ju, samtidigt som det är en skoj fråga.

Jag har kollat i mina Lasse O'Månsson-böcker (inklusive boken "Blå Tummen") men hittade inte någon text som liknade "Apanssons yrke". Tyvärr är samtliga pappersböcker så sökningen var möjligen inte helt optimal.

Texten till låten finns på E' bananerna fina, och har föjande attribution:

(Trad. - L. O'Månsson - G. Linderholm) Planet Music

Det kan vara Gösta Linderholm som avses.

Jag har naturligtvis hört låten, men kommer inte ihåg melodin nu. När jag läser texten (speciellt de där underbara rimmen) får jag en känsla av att det är något från en revy med Hasse och Tage/Svenska Ord, där ju Lasse O'Månsson var inblandad ett tag. Av någon anledning har jag fått för mig att det är något som Martin Ljung sjöng, men det kan vara fullständigt felaktigt.


Så frågan är alltså: Är det någon som vet något mer om originaltexten till Apanssons yrke?

Posted by hakank at 10:06 EM Posted to Musik | Comments (17)

När dör en blogg?

I anteckningen God fortsättning! diskuteras denna bloggs tystnad och eventuella död. (Man kan fundera på huruvida "God fortsättning" även alluderar på bloggandet.)

Bloggen är inte död!

Hur dör egentligen en blogg? Texten finns ju kvar ända tills man raderar den från hårddisken. Kraschar hårddisken så är det bara att ta fram backuppen. Finns det ingen backup så finns det mesta cachat hos sökmotorer eller RSS-läsare etc. Samt i minnet hos de som läser bloggen. Nej, en blogg dör inte.

Diskussionen speglar något som jag inte riktigt tycker om vad gäller bloggeriet: dvs antagandet att om man inte uppdaterar på en längre tid så är finns det inget intressant alls att läsa på bloggen. Men visst kan det finnas det. I arkivet finns gamla anteckningar som förhoppningsvis intresserar de läsare som inte läst dem tidigare.

Det är lite som skillnaden mellan dagstidningar och månadsmagasin. En dagstidning slänger man troligen nästa dag och sparar den inte för att läsa om artiklar flera veckor senare, men det gör man emellanåt med vissa månadsmagasin. Månadsmagasin kan även ta upp mer "tidlösa" saker än vad dagstidningar normalt gör. Ibland har jag - med stor risk för att låta mer pretentiös än vad jag avser - sett denna blogg mer som ett månadsmagasin än som en dagstidning.

För den som regelbundet följer en blogg så är ovanstående nog ingen tillräckligt bra förklaring till att vara tyst. Jag ser de snälla mailen och kommentarerna kring tystnaden som att mina läsare och vänner bryr sig, och det är jag mycket tacksam för. De som mailar privat brukar få en mer detaljerad förklaring. Men allting behöver inte sägas på en blogg, trots att det verkar vara vad flera numera tror är huvudsyften med en blogg.

Så, nu var det sagt...


Se även Skapa strängar från reguljära uttryck - eller: Tystnaden de senaste dagarna om en tidigare tystnad.

Posted by hakank at 07:52 EM Posted to Blogging | Comments (7)

Beslutsblindhet (Choice Blindness)

Forskning och Framstegs-artiikeln Korttrick avslöjar efterhandskonstruktioner berättar om ett svenskt forskartem som studerat vår förmåga att rationellt förklara våra val, även om vi faktiskt inte gjort ett sådant val.

Min fetning:


Petter Johansson och hans medarbetare tog hjälp av en professionell magiker för att utveckla ett enkelt experiment. Forskarna visade parvisa kort med bilder av kvinnoansikten för försökspersoner som skulle välja ut det vackraste ansiktet i varje par. Därefter räckte forskarna över det valda kortet och bad försöksdeltagaren förklara sitt val. Men i vissa fall använde forskarna ett inövat korttrick för att byta ut korten. Bluffen avslöjades bara i ungefär en femtedel av fallen. De allra flesta försökspersonerna gav utförliga förklaringar även till val som han eller hon inte hade gjort.

...

Resultaten, som har publicerats i tidskriften Science, visar att människor i vissa lägen är förvånansvärt dåliga på att stämma av resultaten av en handling med den avsikt som låg bakom. Forskarna kallar fenomenet beslutsblindhet [choice blindness].


Se även
Lunds Universitets pressmeddelande Ny forskning visar att människor har bristande insikt om sina beslut (från 2005-10-07)
Petter Johansson
The Choice Blindness Lab

Trist nog har jag inte åtkomst till Science-artikeln
Petter Johansson, Lars Hall, Sverker Sikström, Andreas Olsson
Failure to Detect Mismatches Between Intention and Outcome in a Simple Decision Task
Det finns däremot ett publikt abstract.


Det har skrivits en hel del andra artiklar om detta, t.ex.
‘Choice blindness’ and how we fool ourselves
Duped and Clueless: How Easily We Fool Ourselves
How we con ourselves into putting up with second best

(Tack till Magnus Bodin för förstapekningen.)

Posted by hakank at 07:25 EM Posted to Kognitiva illusioner | Comments (1)

december 27, 2005

God fortsättning!

En synnerligen god fortsättning önskas till er alla!

Jag misstänker att åtminstone någon undrat varför det varit så tyst (tomt?, vitt?) här den senaste tiden. Det har varit olika skäl, orsaker samt anledningar. Här nedan är ledtrådar till några av anledningarna; inte nödvändigtvis direkt kopplade till varandra, men inte heller nödvändigtvis okopplade till varandra heller.

Illusionens psykologi
Derren Brown och "den moderna mentalismen"
William Simon: Mathematical Magic (bok ISBN: 0486275930)
My Weka Page
Bloggforum 3 - Några tankar samt Isobels och Lisas pizzeriabordsproblem

Två saker kan noteras:
* för att kunna höra tydligt det som sägs krävs även tystnad
* det tar nästan lika mycket energi att inte blogga som att blogga.

Posted by hakank at 09:40 FM Posted to Diverse | Comments (17)