« Bloggning och metaforer | Main | Journal of Artificial Societies and Social Simulation -- nytt nummer »

juli 01, 2004

James Surowiecki "The Wisdom of Crowds" - kort beskrivning inför en eventuell bokbeställning

Har virtuellt stött på denna bok flera gånger den senaste tiden, och kände att det var dags att skriva lite om den. Om inte annat för att strukturera upp intrycken kring den.

Den fullständiga titeln är The Wisdom of Crowds: Why the Many Are Smarter Than the Few and How Collective Wisdom Shapes Business, Economies, Societies and Nations. Författare är James Surowiecki.

Bara titeln är fängslande "The Wisdom of Crowds". Vad kan det finnas för visdomar i en samling individer? Åtskilliga om man ser på naturen i övrigt, t.ex. myrsamhällen och termiter. (Se mer om detta i anteckningarna i Agentbaserad modellering.)

Nu vet jag inte riktigt hur mycket sådant som faktiskt diskuteras eller refereras i boken. Hur som helst, på beskrivningarna nedan verkar boken onekligen intressant.


Förlaget Random Books har en sida tillägnad boken, där den presenteras på följande sätt:
In this endlessly fascinating book, New Yorker columnist James Surowiecki explores a deceptively simple idea that has profound implications: large groups of people are smarter than an elite few, no matter how brilliant?better at solving problems, fostering innovation, coming to wise decisions, even predicting the future.

Det finns även en Q&A med författaren. Så här beskrivs en crowd:

A "crowd," in the sense that I use the word in the book, is really any group of people who can act collectively to make decisions and solve problems. So, on the one hand, big organizations?like a company or a government agency?count as crowds. And so do small groups, like a team of scientists working on a problem. But just as interested?maybe even more interested?in groups that aren't really aware themselves as groups, like bettors on a horse race or investors in the stock market. They make up crowds, too, because they're collectively producing a solution to a complicated problem: the bets of people betting on a horse race determine what the odds on the race will be, and the choices of investors determine stock prices.

Och fortsätter med frågan

Under what circumstances is the crowd smarter?

There are four key qualities that make a crowd smart. It needs to be diverse, so that people are bringing different pieces of information to the table. It needs to be decentralized, so that no one at the top is dictating the crowd's answer. It needs a way of summarizing people's opinions into one collective verdict. And the people in the crowd need to be independent, so that they pay attention mostly to their own information, and not worrying about what everyone around them thinks.
...
When you talk about using the crowd to make a decision, are you talking about consensus?

No, and this is one of the most important points in the book. The wisdom of crowds isn't about consensus. It really emerges from disagreement and even conflict. It's what you might call the average opinion of the group, but it's not an opinion that every one in the group can agree on. So that means you can't find collective wisdom via compromise.

Avslutningen är bra och upplyftande:

I think the most important lesson is not to rely on the wisdom of one or two experts or leaders when making difficult decisions. That doesn't mean that expertise is irrelevant, or that we don't need smart people. It just means that together all of us know more than any one of us does.

Vilket påminner om det som Mitchel Resnick skriver i Turtles, Termites, and Traffic Jams, nämligen att vi behöver träna oss i att inte alltid försöka hitta en specifik chef, designer eller skapare som förklaringsorsak till de komplexa fenomen som finns i naturen och samhällen: Det kan helt enkelt vara ett samspel mellan agenter (intelligenta eller inte).


En mer fullödig recension av "The Wisom of Crowds" från BusinessWeek Online: Heeding The Herd Instinct.

James Surowiecki skriver bland annat "The Financial Page" i The New Yorker. Hittade tyvärr ingen fullständig förteckningar av hans artiklar, däremot gjordes en sökmotorsökning.

Några andra intervjuer: The New Yorker och The Motley Fool (NPR, Radio).

Surowiecki skrev nyligen Wired-artikeln Smarter Than the CEO (som f.ö. Lars Olofsson skrev om för en månad sedan.)


Avslutningsvis kommer ett bekännande: Beställningen på boken skickades precis iväg till sedvanlig e-boklåda.

Posted by hakank at juli 1, 2004 08:28 EM Posted to Agentbaserad modellering

Comments

Intressant. Jag bloggade om något närliggande för ett tag sedan.
Fler kockar ger bättre soppa: http://www.larsolofsson.se/index.php?title=20040531_2&more=1&c=1&tb=1&pb=1

Posted by: Lars Olofsson at juli 2, 2004 12:31 FM

Lars: Visst är det intressant!

Din blogganteckning blev faktiskt länkad i det näst sista stycket, men den försvann kanske bland alla andra länkar.

Jag noterar nu att du inte fick någon TrackBack på den.

Posted by: Håkan Kjellerstrand at juli 2, 2004 06:21 FM

Ajdå. My bad. Jag ska läsa noggrannare nästa gång. *skäms lite*

Posted by: Lars Olofsson at juli 2, 2004 07:57 FM

Det är lugnt, Lars. Du behöver inte skämmas, snarare tvärtom. Din anteckning var bra så den kan gott få fler länkar och uppmärksamhet.


Posted by: Håkan Kjellerstrand at juli 2, 2004 08:40 FM

Har också stött på den där boken i flera sammanhang. Verkar mycket intressant! 218:- hos AdLibris. ;-)

Posted by: Erik at juli 2, 2004 09:01 FM

Right on, Erik. Go for it!

Kassettboken är ännu billgare (208 SEK). Det kanske man skulle testat i stället, men det är ju så svårt att stryka under ljud. :-)

Posted by: Håkan Kjellerstrand at juli 2, 2004 09:13 FM

stah:

Det är nog snarare typiskt. Jämför med intresset för böckerna om sociala och komplexa nätverk, emergenta fenomen och svärmintelligens (agenter) som det skrevs om förra och förrförra året: t.ex. Linked, Smart blogs, The Tipping Point, Crichtons Prey etc. Några (rätt slumpmässigt utvalda) exempel från svenska bloggare:

http://tesugen.com/archives/02/09/finishedemergence
http://mymarkup.net/blog/archives/000658.html
http://mymarkup.net/blog/archives/000941.html
http://tesugen.com/archives/03/01/linked3
http://www.steffanie.net/cupp/arkiv/000646.html
http://www.torstensson.com/weblog/2004/05/bok-tipping-point-malcom-gladwell.html
http://www.hakank.org/webblogg/archives/000375.html
http://www.hakank.org/social_network_analysis/social_network_analysis1.html
http://mymarkup.net/blog/archives/000867.html
http://www.commemoro.com/blog/2003/10/prey.html
etc.


Sedan har det ju också varit ett ganska stort kollektivt intresse för de "sociala systemen" (social network applications) såsom Orkut, Friendster etc.

Märkligt nog har det inte skrivits så mycket om Philip Ball's bok "Critical Mass", se t.ex.
http://www.hakank.org/webblogg/archives/000501.html
(En övning för läsaren är att fundera på varför den inte blivit så uppmärksammad. Jag själv köpte den i februari men har fortfarande inte läst den, eftersom andra böcker/intressen har prioriterats före.)

Posted by: Håkan Kjellerstrand at juli 8, 2004 07:29 FM